El país

Islandia es una isla de 103.000 km2, con una altitud media de unos 500 m sobre el nivel del mar. Su pico más alto, Hvannadalshnjúkur, se eleva hasta los 2.110 m, y más de un 11% del país está cubierto de glaciares, incluyendo a Vatnajökull, el glaciar más grande de Europa.

Energía

Situada sobre la Dorsal Medioceánica Atlántica, Islandia es un núcleo de actividad volcánica y geotérmica. Treinta volcanes de la era postglaciar han entrado en erupción en los dos últimos siglos, y el agua geotérmica proporciona calefacción no-contaminante para la mayoría de la población. También se aprovechan los ríos para producir energía hidroeléctrica barata. La corriente eléctrica es de 220 voltios, 50 hzos.

La gente

Islandia tiene una población de unos 300.000 habitantes, de los cuales la mitad vive en la capital Reykjavík y sus ciudades colindantes, en el Suroeste. El Aeropuerto Internacional de Keflavík se encuentra a unos 50 km de la capital. Las tierras altas del interior están deshabitadas (e inhabitables) y la mayoría de los núcleos de población están en las costas.

La lengua

Islandia fue colonizada por gentes de ascendencia nórdica, en el siglo IX —la tradición sostiene que el primer colonizador fue el vikingo noruego Ingólfur Arnarson, quien estableció su hogar donde ahora se levanta la ciudad de Reykjavík. Los islandeses todavía hablan la lengua de los vikingos, aunque el islandés moderno ha sufrido cambios en la pronunciación y, por supuesto, en vocabulario. Sólo Islandia todavía mantiene otra tradición vikinga: la costumbre de utilizar nombres patronímicos en lugar de apellidos. Al nombre de pila de un islandés o una islandesa le sigue el nombre de pila del padre (o de la madre), con el sufijo —son (hijo) o —dóttir (hija). P ej.: Guðrún Pétursdóttir (Guðrún, hija de Pétur). Miembros de la misma familia pueden, por lo tanto, tener muchos diferentes “apellidos”, lo cual a veces causa confusión entre los extranjeros.

La iglesia

La Iglesia Nacional de Islandia, a la que pertenece el 90 por ciento de la población, es evangélica luterana. Además de la iglesias luteranas, en Reykjavík hay una catedral católica, en Landakot, con misas todos los domingos. Otras confesiones cristianas y no cristianas también se encuentran en Islandia.

La hora

A pesar de su situación centroatlántica, Islandia mantiene la Hora del Meridiano de Greenwich todo el año.

Historia

En el año 930, los colonos islandeses fundaron uno de los primeros gobiernos republicanos del mundo. La antigua Era de la Mancomunidad, descrita en las sagas islandesas clásicas, duró hasta 1262 cuando Islandia perdió su independencia. En 1918, logró su autonomía de Dinamarca, y en 1944, se fundó la actual República de Islandia. El país está gobernado por un Primer Ministro que goza de la confianza del Althingi (el Parlamento) cuyos miembros se eligen en sufragio universal cada cuatro años. También con un intervalo de cuatro años se elige al Presidente de la República. El Presidente actual, el Señor Ólafur Ragnar Grímsson, fue elegido en 1996, sucediendo en el cargo a la Señora Vigdís Finnbogadóttir. El Jefe del Estado no desempeña un papel activo en la política diaria.

Salud

La esperanza de vida, de 81,3 años para las mujeres y de 76,4 para los hombres, está entre las más altas del mundo, y un buen sistema sanitario tiene por objetivo mantener esta privilegiada situación.

Nombre oficial

Islandia

Bandera

Azul con una cruz roja de contor nos blancos Los colores son simbólicos paraIslandia: el rojo representa el fuego de los volcanes, el blanco recuerda la nieve, mientras que los glaciares y el azul representan los cielos.

Población

332 000 (enero de 2016) La edad promedio es de 37,2 años.

Capital

Reykjavík. Los mayores municipios son Reykjavík* (120 000); Kópavogur* (32 000); Hafnarfjördur *(25 000); Akureyri (18 000) y Reykjanesbær (14 000). *ciudades en la región de la capital.

Gobierno

República constitucional parlamentaria.

Idioma

Islandés, un idioma norgermánico derivado del noruego antiguo. Por lo general, se habla y se entiende el inglés.

Religión

Predominantemente cristiana.

Moneda

La corona islandesa (króna, plural krónur) – ISK.

Hora

Islandia utiliza el horario del meridiano de Greenwich (GMT) durante todo el año.

Extensión

103 000 km² (40 000 millas²), algo mayor que Hungría y Portugal, un poco más pequeña que Cuba.

Glaciares

Los glaciares cubren más de 11 922 km² (4 600 millas²) de la superficie de la isla. Islandia acoge el parque nacional Vatnajökull, el mayor parque nacional de Europa.

Punto más alto

Pico Hvannadalshnjúkur, 2 110 m

Teléfono de emergencias

112